Comment et quand tailler l’olivier: l’astuce pour multiplier les branches

La taille de l’olivier est une opération très délicate mais indispensable, si vous voulez avoir une bonne récolte : voici toutes les techniques à connaître absolument

Symbole de paix et de renaissance, l’olivier est une plante qui pousse luxuriante dans notre pays, étant typique des zones méditerranéennes. De ses fruits, les olives, on obtient l’un des produits les meilleurs et les plus polyvalents au monde: l’huile d’olive extra vierge. Nous, les Italiens, sommes de grands producteurs, à tel point que ce précieux or vert fait sans aucun doute partie des excellences de notre territoire. Voulez-vous aussi faire pousser des oliviers? Pas de crainte : c’est plus facile qu’il n’y paraît. Mais il faut faire attention à la taille, qui est peut-être le moment le plus délicat. Voyons comment faire.

Olivier, les caractéristiques de la plante

L’olivier (scientifiquement appelé Olea europaea) est un arbre fruitier appartenant à la famille des Oleaceae – qui comprend des arbustes et des plantes ornementales telles que le frêne et le  jasmin. Ses origines sont incertaines: on pense qu’il a des racines en Asie Mineure, où l’olivier sauvage pousse à l’état sauvage dans des forêts luxuriantes depuis l’Antiquité. La plante a ensuite été répandue en Grèce et, plus tard, dans toute la région méditerranéenne, où elle est maintenant cultivée à des fins alimentaires (à la fois pour la consommation d’olives et pour la production d’huile d’olive extra vierge).

C’est un arbre à feuilles persistantes à croissance lente, étant donné que sa fructification ne commence que 3/4 ans après la plantation et atteint son apogée après au moins 9/10 ans. Il a également une très longue durée de vie, car – dans des conditions climatiques idéales – il peut vivre plus de mille ans. Ses feuilles sont lancéolées, blanc argenté sur la face inférieure (où elles ont un duvet épais) et vert foncé intense sur la partie supérieure. Vers la fin du printemps, la plante fleurit: c’est une émeute de petites fleurs blanches, qui offre un spectacle merveilleux.

Le fruit est une drupe charnue appelée olive: il existe de nombreuses variétés, toutes riches en propriétés nutritionnelles intéressantes. En général, en effet, les olives fournissent des quantités importantes d’acides gras oméga 3 et oméga 6, utiles pour la santé cardiovasculaire, et d’antioxydants, qui réduisent le risque de développer de nombreuses maladies. À partir du pressage des fruits, on obtient de l’huile d’olive extra vierge: utilisée comme condiment, elle est la base du célèbre régime méditerranéen et parfume n’importe quel plat, apportant de précieux nutriments au corps.

Quand tailler l’olivier

Dans lesoliveraies, la taille est l’une des opérations les plus importantes. Il est donc essentiel de savoir comment et quand l’effectuer : chaque intervention doit viser le bien-être de la plante, et doit être pratiquée de la meilleure façon. Voyons tout d’abord quel est le bon moment pour tailler. Il faut dire immédiatement qu’il n’y a pas de règle générale qui convient à toutes les oliveraies: les temps changent en fonction du climat et de la région géographique dans laquelle vous vous trouvez. Cependant, les meilleurs mois pour effectuer les réductions peuvent être identifiés en principe.

Une première intervention, appelée taille à sec, doit être effectuée entre la fin de l’hiver et le début du printemps (c’est-à-dire entre les mois de février et avril). C’est l’opération principale, qui doit être pratiquée lorsque la plante est en repos végétatif, avant une nouvelle floraison. Dans les régions plus chaudes, la taille peut être anticipée en janvier ou février, tandis que dans le nord de l’Italie, il est préférable d’attendre avril ou mai: l’olivier est en fait une plante très résistante, mais craint que le froid et ses coupes ne l’exposent à des maladies, s’il est effectué dans des conditions climatiques défavorables.

Si nécessaire, vous pouvez ensuite effectuer une deuxième taille (appelée taille verte) pendant la saison estivale : cette intervention doit cependant être réduite au minimum nécessaire. Son but est d’éliminer les branches mortes ou gravement malades, mais aussi d’enlever les drageons et les drageons, qui pourraient endommager la plante et sa culture. Ce qu’il faut absolument éviter, c’est une taille précoce, ou dans les mois de novembre et décembre, car elle pourrait réveiller l’arbre pendant sa phase de repos.

Comment tailler l’olivier

Nous avons vu quand tailler l’olivier, il ne nous reste plus qu’à découvrir quelles sont les techniques les plus utiles pour faire les coupes. Tout d’abord, il faut se rappeler que chaque « cicatrice » expose la plante à d’éventuelles maladies: pour cette raison, il est important d’utiliser des outils propres et bien gardés, en excellent état d’entretien. Vous devrez également faire attention à ne jamais ruiner l’écorce, ce qui protège la plante des parasites et des champignons. Quant au type de coupes à effectuer, celles-ci diffèrent selon l’âge de l’olivier.

Taille d’élevage

Dans les premières années après la plantation de la plante, il est important d’intervenir avec des coupes périodiques qui lui donnent la bonne forme. Ce type d’opération est appelé taille de reproduction, et est généralement effectué jusqu’à la troisième ou quatrième année de vie de l’olivier. Comment est-elle pratiquée ? Tout d’abord, immédiatement après la plantation de votre plante, coupez la tige à environ 60/70 cm du sol. C’est de là que naîtront les branches principales: sélectionnez trois ou quatre des plus robustes et des plus vigoureuses, en éliminant les plus faibles qui ne feraient que soustraire de précieux nutriments de l’arbre.

Dans les années qui suivent le premier, votre olivier prendra progressivement la forme que vous avez choisie. Dans cette période de sa vie, la plante développe un feuillage luxuriant que vous devrez garder sous contrôle, pour empêcher les branches de s’entrelacer les unes avec les autres ou de sortir de la forme de l’arbre. Lors de la taille, les coupes doivent donc être réduites au minimum. Après avoir défini la structure de base de l’olivier, vous n’aurez qu’à éliminer les drageons et les drageons, ou les branches verticales qui apparaissent sur le tronc ou les branches.

Élagage de production

Vers la quatrième année de vie, l’olivier commence à porter ses fruits. C’est à ce stade que nous commençons par une taille constante, effectuée à la fin de l’hiver (ou au printemps, selon la région géographique). Dans ce cas, on parle de taille de production : les coupes ne visent en effet plus à donner forme à la plante, mais à la rendre la plus fructueuse possible. Pour y parvenir, vous devez d’abord vous assurer que le feuillage continue de pousser de manière luxuriante, tout en maintenant le bon équilibre.

Allez donc éliminer les branches qui se croisent et celles qui restent perpétuellement à l’ombre : elles ne sont en fait pas productives, mais elles vont quand même enlever les nutriments du reste de la plante. De cette façon, vous permettrez à la lumière du soleil et à l’air de bien circuler à l’intérieur du feuillage, revigorant ainsi l’olivier. Il est également important de réduire les surproductions, qui pourraient donner lieu au phénomène d’alternance (c’est-à-dire une année particulièrement riche en olives, suivie d’une très mauvaise saison).