Comment cultiver des choux de Bruxelles

Les choux de Bruxelles achetés au marché n’auront jamais la saveur de ceux fraîchement cueillis. Quelques plants dans votre potager produiront une abondante récolte de ces délicieux mini choux. Comme le choux et le brocoli, les choux de Bruxelles appartiennent au genre Brassica. Ils sont plus savoureux si vous les récoltez après une bonne gelée. Voici quelques conseils pour les cultiver.

Comment cultiver des choux de Bruxelles

Préparer votre potager

  • Deux semaines avant le semis,  ajoutez au sol une couche de 5 à 10 cm de matière organique (compost, fumier bien décomposé ou terreau de feuilles) ou, si vous préférez,  ajoutez-en une pelletée à chaque trou de plantation que vous creusez.
  • Si le sol est acide, ajoutez une pincée de chaux.

Semer

  • Dans la plupart des régions, il est recommandé de semer les graines de choux de Bruxelles dans le potager au début juin pour une récolte qui se fera de la fin septembre à octobre.
  • Dans les climats froids, les plants de choux de Bruxelles peuvent être démarrés à l’intérieur pour en faire une récolte précoce et une seconde récolte peut être semée en plein air au moment habituel.
  • Semez les graines par groupes de 3 ou 4 en espaçant les trous de plantation de 60 cm et en laissant 90 cm entre les sillons.

Planter des semis

  • Lorsque les jeunes plants atteignent une hauteur d’environ 5 cm, coupez les branches pour ne garder que la plus forte de chaque groupe. Protégez immédiatement ces plants contre les vers gris en glissant un gobelet de papier, dont vous aurez découpé le fond, sur chaque plant.
  • Enfoncez ces cornets de protection à une profondeur d’environ 3 cm.
  • Dans un sol riche, compact et bien préparé, les choux de Bruxelles se développeront à merveille.
  • Assurez-vous d’arroser copieusement les plants, surtout quand ils sont jeunes.
  • Les entourer d’un paillis épais aidera à conserver l’humidité du sol et empêchera les mauvaises herbes de pousser.

Prendre soin des plants

  • Lorsque les premières pousses commencent à se former autour du bas de la tige, 10 à 12 semaines après le semi, épandez de la farine de poisson ou de luzerne sur une surface d’environ 15 cm autour de chaque plant. Arrosez pour que la farine pénètre dans le sol.
  • Comme les choux de Bruxelles se développent lentement, leurs sillons constituent d’excellentes zones pour la culture intercalaire. N’hésitez pas à planter des radis ou de la laitue entre les choux de Bruxelles.

Récolter les choux de Bruxelles

  • Les choux de Bruxelles se forment tout au long de la tige principale, dans les espaces entre les pétioles.
  • Lorsque les choux sont durs et fermes et qu’ils atteignent au moins 1 cm de diamètre, ils sont prêts à être récoltés.
  • La taille idéale pour la récolte est de 2 à 4 cm.
  • Un plant peut produire pendant 6 à 8 semaines. Les choux au bas de plant seront mûrs en premier.
  • Avant de cueillir les choux, arrachez les feuilles les plus basses en les tirant d’un coup sec vers le bas. Enlevez les feuilles progressivement, de bas en haut, au fur et à mesure que vous récoltez les choux.
  • Enlevez les feuilles un peu avant la récolte pour donner aux choux plus d’espace pour se développer. Ne retirez pas la touffe supérieure des feuilles.  Sans elle, le plant arrêtera de pousser et les choux cesseront de se former. Si vous voulez faire une récolte précoce, pincez la pointe de croissance de la plante en septembre.
  • Ainsi les choux mûriront tous en même temps, avec 3 semaines d’avance. Par contre le plant produira moins de choux que s’ils mûrissent normalement.

Traiter les parasites et les maladies

  • Évitez la hernie du chou et les autres maladies provenant du sol en évitant de planter des choux de Bruxelles là où un autre légume de la famille des Brassica a été cultivé l’année précédente.
  • Traitez le sol contre la hernie en répandant du calcaire broyé.
  • Si des vers de choux de couleur verte apparaissent sur vos plants, pulvérisez du Bacillus thuringiensis.
  • Si les mouches du chou, qui se nourrissent sur les racines, présentent un problème important, appliquez des nématodes parasites sur la terre.