Comment congeler & conserver les herbes ?

Les herbes peuvent se conserver de plusieurs maniÚres : en les séchant, en les congelant ou en les faisant macérer.

● Cueillez les herbes dans le jardin. Utilisez des ciseaux robustes ou un couteau de cuisine pour les tailler. Si une herbe a survĂ©cu Ă  l’hiver, coupez les tiges Ă  la base de la plante. Les autres herbes peuvent ĂȘtre entiĂšrement arrachĂ©es et les racines et les parties en bois compostĂ©es aprĂšs avoir Ă©tĂ© coupĂ©es. Nettoyez avec soin. Pour les laver, le meilleur moyen est de pulvĂ©riser de l’eau, puis de les essuyer (autrement, vous risquez de rencontrer des problĂšmes de moisissures pendant la conservation) avec une serviette en papier.

Suspendre les herbes :

● Suspendre les herbes constitue une mĂ©thode de conservation rapide, sans effort.

● Retirez les feuilles les plus basses des tiges et attachez serrĂ© le bouquet d’herbes au niveau du haut des tiges. IdĂ©alement, un bouquet ne comporte pas plus de 5 Ă  10 tiges pour faciliter la ventilation.

● Trouvez un endroit sec, chaud et isolĂ© du passage et des va-et-vient constants. La tempĂ©rature idĂ©ale est d’environ 20°C. Si vous ne disposez pas d’un lieu sombre dans votre maison, vous pouvez essayer d’envelopper chaque bouquet d’un sac en papier percĂ© de trous d’aĂ©ration.

● Laissez sĂ©cher les herbes une Ă  trois semaines. Secouez-les de temps en temps pour vĂ©rifier qu’elles sĂšchent. VĂ©rifiez aussi qu’elles sont friables en roulant une feuille entre deux doigts. Si elle s‘effrite, les herbes sont prĂȘtes Ă  ĂȘtre dĂ©crochĂ©es.

● Retirez les feuilles et mettez-les dans des bocaux en verre, hermĂ©tiques. Retirez les peluches ou matĂ©riaux indĂ©sirables au fur-et-Ă -mesure que vous dĂ©tachez les feuilles. Vous pouvez effriter le feuilles afin de fabriquer une poudre pour assaisonner vos plats, ou les garder sous forme de feuilles pour faire du thĂ©, garnir les soupes, etc.

● Etiquetez le bocal et indiquez la date. Vous pouvez conserver ces herbes jusqu’à un an. Si vous avez besoin de substituer des herbes sĂ©chĂ©es Ă  des herbes fraĂźches dans une recette, souvenez-vous que les herbes sĂ©chĂ©es ont un goĂ»t plus prononcĂ©.

Comment congeler des herbes :

Congelez les herbes pour un usage facile en cuisine. Toutes les herbes ne peuvent pas se congeler, mais pour les autres voici comment procéder.

● SĂ©lectionnez les herbes appropriĂ©es pour la congĂ©lation. Habituellement, cette mĂ©thode fonctionne pour les herbes aux feuilles souples, comme le basilic, l’estragon, la livĂšche et le persil. Certaines herbes peuvent seulement ĂȘtre congelĂ©es car elles ne sĂšchent pas, comme la ciboulette.

● Lavez et sĂ©chez les herbes fraĂźchement cueillies. DĂ©tachez les feuilles et placez-les dans des sacs ou des bacs de congĂ©lation. Etiquetez et datez-les car elles peuvent ĂȘtre conservĂ©es jusqu’à trois mois. Si vous souhaitez qu’elles durent plus longtemps, faites les blanchir quelques secondes dans de l’eau chaude, trempez-les ensuite dans de l’eau glacĂ©e, puis mettez-les au congĂ©lateur, dans un sac ou un bac. Les herbes blanchies peuvent ĂȘtre conservĂ©es au congĂ©lateur jusqu’à six mois.

● Certains cuisiniers prĂ©fĂšrent congeler les herbes dans des bacs Ă  glaçons, si bien qu’ils disposent de petites quantitĂ©s, pratiques pour l’utilisation en cuisine. Si vous choisissez ce procĂ©dĂ©, remplissez chaque cube d’approximativement 1/3 d’herbes hachĂ©es et de 2/3 d’eau. Pour sa part le basilic peut ĂȘtre congelĂ© avec de l’huile d’olive, avec laquelle il se marie parfaitement (ne pas ajouter d’eau).

Quand les cubes sont congelĂ©s, retirez- les des bacs Ă  glaçons et gardez-les au congĂ©lateur dans des sacs en plastique. Sortez-les au-fur-et-Ă - mesure de vos besoins. Les herbes congelĂ©es ne peuvent jamais servir Ă  la dĂ©coration – elles ne sont utilisables que pour cuisiner.

Faire macĂ©rer des herbes dans de l’huile :

● faites macĂ©rer des herbes dans une huile de votre choix, si vous voulez les prĂ©server longtemps.

● Les tiges donneront Ă  votre huile un goĂ»t d’herbes plus prononcĂ©. Si votre objectif est de prĂ©parer une huile parfumĂ©e, placez vos herbes dans une bouteille et versez l’huile. Si vous voulez utiliser les herbes pour cuisiner, un rĂ©cipient plus petit prĂ©sentant un col large est prĂ©fĂ©rable afin de pouvoir y introduire une cuillĂšre ou une fourchette. Conservez les bouteilles dans un endroit frais ou rĂ©frigĂ©rĂ©. Utilisez-les dans les six mois suivant la prĂ©paration